Freitag, 25. September 2015

Essential Office Equipment: Office Chair

Anyone spending longer periods of time at the desk knows that a bad office chair inevitably leads to bad posture and all sorts of health problems in the long term. Things like backaches, headaches or stiff knees are a sure first sign you're spending too much time in one (bad) position.

I've always been a firm believer in a good office chair, and I knew I had a good one, but I didn't realize just how good until my accident 3 months ago. I managed to severely bruise my pelvis, crack a rib and give the 12th thoracic vertebra a compression fracture, so walking, sitting and standing were all equally painful for quite some time (and still are to a point).
Having a desk that moves up and down helps, as I am able to switch from sitting to standing and vice versa, but I have to say, my office chair really rocks: Just about all parts of it are adjustable and the cushioning supports everything exactly where and how it should. Good posture while sitting in front of my desk is really quite easy because of it.

I had a chair with armrests before, which I removed fairly quickly, however, because the temptation to lean on them - and thus twisting my back into a rather unhealthy position - was just too great. This next one came without them, and I must say, I haven't missed them at all.

I hope this chair will be with me for a while, but when the time comes to acquire a new one, I know what to look for: adjustable, good cushioning and no armrests. And I am willing to pay more for it, too - after all, my health is priceless!

Donnerstag, 17. September 2015

Es geht wieder los

Diese Woche hat in Bayern die Schule wieder angefangen - und somit auch für mich. Tollerweise hat meine Abteilungsleiterin es auch dieses Jahr wieder geschafft, meine neun Stunden auf nur zwei Tage zu verteilen, d.h. ich unterrichte wieder Montag und Dienstag.

Wer aufgepasst hat, hat gemerkt, dass ich dieses Jahr zwei Stunden weniger habe. Die habe ich gerne an eine Kollegin abgetreten, die mich beim Dolmetschunterricht unterstützt. Also eine echte Win-Win-Situation, denn sie hat mehr Stunden und ich muss die Prüfungen dieses Jahr nicht alleine abnehmen!

Ansonsten hoffe ich, dass dieses Jahr etwas entspannter wird (nicht nur wegen der zwei Stunden weniger) und die Routine allmählich greift. Ab dem dritten Jahr soll das ja angeblich passieren... Wir werden sehen.

Auf jeden Fall wünsche ich allen Studierenden und Lehrkräften einen guten Start ins neue Schuljahr und viel Spaß und Erfolg!

Donnerstag, 10. September 2015

Know thy idioms

(c) http://www.contrabass.co.uk/tourtemute.htm
I'm sure it has happened to the best of us: You're in the middle of a heated discussion, or got your interpreting groove on, then suddenly there it is: an idiom pops into your head, you think, Perfect! I'll use that! and use it.... incorrectly?!

Christina DesMarais has made a list of the 20 idioms most commonly used incorrectly over at inc.com. Any of them sound familiar?

Perhaps not having grown up in an English-speaking country and always questioning where a certain phrase came from has saved me from messing up most of these idioms, however - I admit it freely -, there is one I said incorrectly for a long time, until a friend almost died laughing when he heard what I really said. And it's not even on the list! Okay, here it is:
What I wanted to say was, That's a moot point. What I actually said was, That's a mute point.
While it sort of gets the point across (a point that can't or doesn't speak is, after all, irrelevant or not important), the definition of the correct term on dictionary.com describes its origin and makes it oh-so-clear:
A debatable question, an issue open to argument; also, an irrelevant question, a matter of no importance. For example, Whether Shakespeare actually wrote the poem remains a moot point among critics, or It's a moot point whether the chicken or the egg came first. This term originated in British law where it described a point for discussion in a moot, or assembly, of law students. By the early 1700s it was being used more loosely in the present sense.
moot point. Dictionary.com. The American Heritage® Dictionary of Idioms by Christine Ammer. Houghton Mifflin Company. http://dictionary.reference.com/browse/moot point (accessed: September 10, 2015)
So, which idioms are you using incorrectly?

By the way, dictionary.com also has an interesting and funny entry on Moot point vs. mute point (and maybe even moo point).


Donnerstag, 3. September 2015

Gut versichert

Meinen Schülern sage ich es immer wieder, und auch den Kolleginnen und Kollegen, die - aus welchem Grund auch immer - (noch) keine Mitglieder sind: der BDÜ lohnt sich einfach für jeden Übersetzer und Dolmetscher, der auch nur halbwegs seinen Lebensunterhalt mit diesem Beruf verdient oder verdienen will.

Neben den vielen Fortbildungsangeboten, der Online-Datenbank, über die ich persönlich regelmäßig Anfragen erhalte, und den Netzwerken, bietet eine Mitgliedschaft im BDÜ nämlich auch vergünstigte (berufliche und private) Versicherungen, mit denen man bares Geld spart.

Ein gutes Beispiel ist die Berufshaftpflicht und die Vermögensschadenhaftpflicht. Ein Muss für jeden selbständig tätigen Übersetzer, waren die Konditionen bisher schon sehr gut. Nun hat der Makler für den BDÜ, die Boss Assekuranz, einen neuen Versicherer aufgetan, der noch bessere Konditionen zu sogar besseren Preisen anbietet, u.a. mit besonderer Vergünstigung für beeidigte Übersetzer.

Natürlich habe ich mir das genauer angesehen, sobald es bekannt wurde, und der Vertreter von Boss hat mir ausführlich (fast eine Stunde!) alle Unterschiede und Vor- und Nachteile erläutert und geduldig alle Fragen beantwortet.
Das Resultat: Ich werde nun noch besser versichert sein und insgesamt weniger dafür zahlen!
Wenn das kein Argument für eine Mitgliedschaft beim BDÜ ist...