Donnerstag, 26. April 2012

Ich trage viele Hüte...

(c) salsachica

... und seit der Jahresmitgliederversammlung letzten Samstag mal wieder einen neuen, nämlich den der Schatzmeisterin des BDÜ LV Bayern. Viele schütteln erst einmal mitleidig den Kopf und fragen mich bedauernd, wie man mich denn dazu überredet hätte, diesen Job anzunehmen. Wenn ich dann sage, dass ich mich freiwillig - und zwar wirklich aus freien Stücken und willig - dafür habe aufstellen lassen, treffe ich meistens auf Unverständnis. Aber es ist wirklich so! 
Obwohl Mathematik noch nie mein Lieblingsfach war (und ich sogar netterweise zum letzten Abiturjahrgang gehörte, der mit nur zwei Semestern Mathe davon kam), habe ich schon von Kindheit an mit Begeisterung Kassenbuch geführt und immer genau verfolgt wohin mein (später auch schwer verdientes) Geld ging. Als ich mich selbständig machte, war es für mich deshalb auch keine Frage, dass ich meine Buchhaltung selbst mache, und das tue ich heute noch. 
Ab dem ersten Mai bin ich nun also offiziell Mitglied im Vorstand und Schatzmeisterin, und ich bin schon gespannt, wie das so wird.

Wer meine Aktivitäten über die letzten Jahre verfolgt hat, wird sich vermutlich fragen, wie ich das alles zeitlich unter einen Hut bekomme - und nicht ganz zu Unrecht. Aber ich habe nicht vor, alles so weiter zu machen, denn ich habe schließlich auch nur 24 Stunden in meinem Tag.
Mit der Wahl zur Schatzmeisterin fällt zum Einen natürlich schon einmal mein Posten als Kassenprüferin weg, was aber sowieso nur einmal im Jahr einen halben Tag in Anspruch genommen hat. Was allerdings deutlich mehr Zeit verschlingt, ist die Arbeit als Co-Leiterin der Regionalgruppe Nürnberg/Fürth/Erlangen/Bamberg. Zum Glück gibt es ja noch die (Haupt-)Leiterin, die ich schon vorgewarnt hatte, dass ich eventuell meinen Posten frei machen werde, wenn ich in den Vorstand gewählt werde, und die diese Ankündigung mit viel Verständnis aufgenommen hat. Vielen Dank schon mal dafür, Ankica! Jetzt werde ich erst einmal sehen, mit wie viel Zeit die Schatzmeisterei tatsächlich zu Buche schlagen wird, und dann eine Entscheidung treffen, aber ich vermute, dass ich nicht beide Ämter gut ausführen kann und ich die Gruppenleitung abgeben werde. Ich habe mir bis zum Sommer (August) gegeben, so dass ich auch schon mal über die wahrscheinliche Nachfolge nachdenken kann.
Und über meine anderen Hüte reden wir dann ein ander Mal...

Welche Hüte haben denn meine Leser auf? Zu viele? Zu große? Und wie bekommen sie sie alle "unter einen Hut"?

Donnerstag, 19. April 2012

CAT Tool Comparison

Last Saturday, the Nuremberg regional group of my professional association, of which I am the co-leader, organized a presentation of various CAT tools (Computer-Assisted or Computer-Aided Translation tools) in order to make the decision of which tool to choose easier. The Bavarian division of the association has a notebook with by now nine different tools for just this purpose, and my colleague Manfred Altmann, who is also the technology expert in our division, can be booked to present a selection or all of them.
The plan for this day was to get a brief overview of most of them and then take a vote on which two or three to look at in more detail.

Manfred started out with a basic introduction on CAT tools, since quite a few of the 20 attendees had not seen or worked with a CAT tool - or TET tool (Translation Environment tool), as they are also known now* - before, and it was important for them to understand how they work to be able to make an informed decision.
Manfred then proceeded to present the different tools in alphabetical order (so as not to give the impression of playing favorites). He first gave a good overview of the main features and the file formats the tool in question is able to process, then he opened the actual program itself and showed how it works with some prepared demo files. 
Questions from the audience regarding pros and cons were answered immediately and thoroughly, so that the presentation of most of the tools took quite a bit longer than anticipated and went into some more detail than planned. By the time we took a break for lunch, it was clear that the original concept had to be revised, and after a quick vote on how to proceed after lunch, almost everyone was in favor of continuing as we had.

All in all it was a very successful day, even if the original plan had to be abandoned. The feedback was positive throughout - several of the attendees  said they had gotten a  lot of very helpful information -, and that is the most important thing after all, isn't it.

The tools presented were:
OmegaT (the only Open Source aka free tool)

Another very useful site on this topic with lots of information, including videos, is by Jost Zetzsche, who is an absolute CAT tool guru.

* This is because nowadays the overwhelming majority of tools has their own editor in order to be able to process specific file formats, for example from DTP programs such as InDesign, Framemaker, QuarkXpress etc., which are becoming more and more prevalent in the industry.

Donnerstag, 12. April 2012

Wie gut, dass ich selbständig bin...

... denn sonst wäre es diese Tage nicht so einfach einen kranken Hund zum Tierarzt zu fahren und die halbe Nacht durchzumachen, um sicher zu stellen, dass sie nicht kollabiert. Die Arbeit lässt sich ja netterweise meistens auch außerhalb "regulärer" Bürozeiten machen (v.a. wenn man eh schon wach sein muss), so dass die Kunden trotzdem glücklich sind - auch wenn ich es nicht bin...

Meine schlimmsten Befürchtungen sind wahr geworden: Mein wunderbares, liebevolles, super-freundliches, süßes kleines Hundemädchen hatte wohl schon länger unerkannt Krebs, der jetzt plötzlich und heftigst ausbrach, so dass es nur noch eine Möglichkeit gab, die das Beste für sie war, nämlich sie einzuschläfern. Ich bin immer noch fassungslos, weil es so schnell ging, und vermisse sie jetzt schon. :'(

Donnerstag, 5. April 2012

What Your Dog Knows About Freelancing

My office is closed for a few days over Easter, so I'm taking the easy way out this week by sharing a great article by Debbie Swanson on the Freelance Switch blog. Having two dogs myself, I can really recommend it!

Most freelancers are eager for tips and information, turning to forums, classes, and networking for ways to learn and improve. But did you ever consider looking to your canine for some wisdom? Here are a few things your dog knows that just may improve your freelancing life.

Walk it Off

If you keep to set work hours, it may seem wrong to interrupt those by taking a nice long walk. But there are always those ‘off’ days: your brain just isn’t cooperating, the contacts you need are all unavailable, or some other worry is dominating your thoughts. Why not take a walk?
A change of scene and some exercise can be more productive than staying parked at your laptop. You may be hit with fresh inspiration, or, you may work out whatever issue was holding you back. Next time work isn’t flowing, don’t force it by staring at your computer. Grab the nearest dog, turn off your smartphone, and take a walk.

Network Everywhere

If dogs were freelancers, they’d have low advertising budgets and packed schedules. After all, what dog can pass another dog, or person, without itching to say hello? And once the ‘hello’ goes well (which it usually does), they’ll go into a full introduction, then seal the deal with some playtime or affection. Instant connections!
While greeting people that zealously may raise an eyebrow, you can still learn from his techniques. At your next networking event, think like a dog – of course you should stop and say hello. Why wouldn’t that person want to talk to you? When you are out and about your everyday life, take stock of the people you pass. Say hello more.  Exchange pleasantries with those you repeatedly cross paths with. Word of mouth is the best, and cheapest, form of advertising.

Don’t Forgo Sleep

You have three looming deadlines, a family reunion in the planning, and two kids in the height of soccer playoffs. You may be desperate to squeeze some extra time out of your day, but take your canine’s example, and don’t skimp on sleep.
Sleep is an important commodity to a freelancer. One abbreviated night’s sleep can leave you slow and groggy the next day. Several sleep-cheated nights may get your project done in time, but you’ll be left worn out, irritable, and susceptible to illness.
Take your pup’s example. No matter how many tennis balls he intends to chase in one day, he still maintains a solid sleep schedule around it.

Protect your Territory

Friendly as they are, a dog is also very protective. He may be happy to see just about anyone, but when someone ventures a bit too close without being invited, a warning bark may be in order.
The same applies to freelancing. It’s great to share ideas, knowledge, and the occasional lead with colleagues.  It’s admirable to give a newcomer advice or resources to get them started. But it’s also important to know what to protect. If a colleague is always hitting you up without giving back, or if a newcomer repeatedly asks the same questions while making no effort on her own, perhaps it’s time for that warning bark.

Don’t Eliminate Your Treats

Have you ever seen your dog forgo his daily game of Frisbee, or turn away a chew toy, because he’s just got too much to do? One of the benefits of freelancing is giving yourself time to hit the gym, see your child’s school play, or have coffee with a colleague.
No matter your worries, take time to do the things you enjoy. Of course, there will be times where you’ll have to make compromises, but don’t slide too far down that slippery slope of constantly shortchanging yourself. Over the year, maintain a healthy balance of work and play.
Whether or not you own a dog, there’s a lot they can teach you when it comes to managing your freelance lifestyle!